Mediterráneo. Turquía. Navegando por la historia

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La lluvia golpeaba la ventanilla. Hacía un frío glacial. Sentado en las oscuras profundidades de la biblioteca de una universidad británica, en 1994, yo estaba soñando con un lugar cálido y exótico. Turquía fue el lugar que encendió mi imaginación desde el principio.

Tres grandes cosas encarnan este país. A pesar de las fronteras de Grecia y el sol del Mediterráneo, tiene una cultura que es profundamente diferente, claramente unifamiliar. Una tierra en la cúspide misma de Europa y Asia, con dos cabezas que al mismo tiempo se enfrentan tanto al este como al oeste, que encarnan la magia y el misticismo de Oriente. Como los nómadas de Asia Central, los turcos fueron durante siglos los intermediarios del mundo, los famosos comerciantes que unieron tres continentes: Europa, África y Asia, y el Extremo Oriente como China. Hoy en día, sus habitantes son famosos por su calidez y hospitalidad, un regalo de sus ancestros nómadas y el código del Islam, que propicia el respeto por los extranjeros en una tierra extraña.

Lo segundo mejor de Turquía es su edad. El lugar está impregnado de historia. Es el hogar de algunas de las ciudades más antiguas, como Çatal Höyük, que se remonta a 10.000 años. Cuando los arqueólogos excavan en Turquía se enfrentan a capas sobre capas de pueblos y culturas, desde fortificaciones hititas hasta iglesias bizantinas. Antes de que yo pusiera un pie allí, Turquía evocaba imágenes de todas las cosas que yo deseaba ver, grandes llanuras quemadas por el sol en la que se libraron batallas épicas, teatros donde filósofos griegos declamaron magistralmente, y las ruinas de mármol revestida de la imperial ambición romana.

Es ampliamente sabido que Turquía tiene mejor conservados los vestigios Griegos y Romanos, que la propia Grecia e Italia. El paisaje está simplemente lleno de ruinas, muchas de las cuales están prácticamente intactas. Usted puede, literalmente, dar un paseo por un olivar y tropezar con un templo griego aún en pie, orgulloso. Mucha gente dice que parte del encanto de Turquía es que guarda mucho de Grecia aún en estos tiempos.

La tercera cosa fantástica sobre Turquía es el paisaje. Un poco más grande que Texas, tiene una población menos densa que la mayoría de los países de Europa, dejando amplias zonas de vacías para el esparcimiento. Añada a ello las cadenas montañosas en alza, la luz solar blanca y brillante, una extensa costa que se extiende a lo largo de tres mares – el Mar Negro, el Egeo y el Mediterráneo – y tiene como resultado un destino de vacaciones verdaderamente maravilloso.

Fui por primera vez a Turquía hace once años, en una aventura de caminar 2.000 millas, para volver sobre los pasos de Alejandro Magno desde Troya hasta el campo de batalla de Issos, donde el guerrero épico derrotó a los persas por segunda vez. Un viaje de cinco meses me llevó por la costa del mar Egeo occidental, pasado algunas de las ciudades simbólicas de la historia clásica, como Éfeso, Priene y Mileto; quedé profundamente atraído por el interior de sus pequeñas aldeas donde fui agasajado como invitado de honor. Recorrí el sur a través de los picos y valles de las montañas Tauro, donde los burros son todavía el modo favorito de transporte.

Una década más tarde mi historia de amor por Turquía sigue latiendo fuerte. A pesar de que mi gusto por las caminatas me trajo a Turquía, hoy prefiero una manera muy diferente de viajar: el velero. Con un poco de 5.178 millas de costa, Turquía es un paraíso para los cruceros. Sus costas sur y oeste ofrecen tal vez la más espectacular experiencia de vela en el Mediterráneo, llena de calas rocosas y pueblos tranquilos de pesca, animados puertos y calas desiertas formando teatros gigantes con vistas impresionantes. Lleno de antigüedades, protegido por la ley, grandes sectores de ella han quedado sin desarrollar, aún bañados por las aguas claras en la que los gigantes de la historia antigua navegaron: Aquiles, Cleopatra, Julio César, son sólo algunos de ellos.

En algunos lugares, las montañas de piedra caliza se ponen en contacto con el mar. Con este telón de fondo siempre cambiante e impresionante, no puedo pensar en una mejor manera de ver a Turquía que el velero o la Goleta, para así explorar su cultura, descubrir tales ruinas, y embriagarse del paisaje. Libres de la necesidad de cargar constantemente, desempaquetar, y hospedarse en hoteles en el camino, en lugar tenemos un viaje en el estilo de lujo.

El escritor y actor Peter Ustinov escribió una vez: “El mar no sólo agudiza el sentido de la belleza y de alarma, sino también el sentido de la historia. Usted se enfrenta, precisamente, a la vista que se reunió a los ojos de César, y de Aníbal, sin tener que forzar la imaginación restando antenas de televisión de la línea del horizonte, llenando en su mente los asientos del Coliseo, o tal vez se encuentra frente a la costa mágica de Turquía, redescubriendo lo que era el mundo cuando estaba vacío, y cuando los placeres eran tan simples como levantarse por la mañana; cada día es un viaje de descubrimiento. ”

Las Goletas en realidad son la mejor elección para explorar la costa turca. Son hechas a mano, en madera, generalmente de pino de los bosques locales, son a menudo de 80 pies de largo y duermen en ella entre 6 y 16 invitados en atractivas cabañas dobles o individuales. Tienden a tener tres o cuatro miembros de la tripulación capacitados, el capitán, el cocinero, y uno o dos compañeros, que hacen todo el trabajo para que los viajeros se relajen. La mayoría de goletas tienen un espacioso salón principal, una gran cubierta trasera donde se sirven comidas, y divanes en la azotea de la parte delantera. La mayoría opera en su mayor parte a motor, pero algunas también están diseñadas para la navegación.

Recuerdo la primera vez que visité la antigua ciudad de Cnido, un lugar sensacional para el comercio marítimo encaramado en la punta de la península de Datca, entre Bodrum y Marmaris. Amarramos en el puerto comercial de la ciudad, al igual que los comerciantes de Atenas, Rodas, y las ciudades al otro lado del Mediterráneo, algo que se viene haciendo desde hace más de 2.000 años. Mis compañeros de viaje y yo nos sorprendimos en el antiguo puerto, por lo completa que resultó la vista de todos sus monumentos; el pequeño teatro, las hileras de casas, los kilómetros de fortificaciones que subían por una colina empinada. Anclamos en el lugar que ocupaban los buques anteriormente – los buques de carga general, las barcas de pesca, tal vez incluso algunos trirremes lucha – incluso hoy en día las piedras en el puerto antiguo, son todavía visibles, sobresaliendo de las paredes del puerto.

Una de las características definitorias de un viaje en goleta es la parte paisajística, que da paso a la apreciación de la naturaleza de las cosas simples: el aire fresco y limpio, el dosel de estrellas en la noche, el tiempo para descansar y leer. Nadar en las aguas cristalinas de la costa turquesa, ello celebra por supuesto uno de los frecuentes toques de luz, y por lo general hay windsurf, kayaks y equipo de buceo para los que desean un poco más de aventura.

Junto a la arqueología y la atmósfera relajada, uno de los mayores placeres es la comida. La comida turca es justamente famosa, a menudo considerada como una de las gastronomías más especializadas del mundo, junto con la comida china y francesa. El objetivo es que todos los ingredientes locales sean simples pero frescos, por lo que a menudo se cultivan de formas ecológicas. Usted sólo tiene que probar un tomate en Turquía para ver la diferencia. Es sorprendente cómo incluso en las más pequeñas goletas, los cocineros manejan gran cantidad de ingredientes en condiciones de frescura óptima. Un desayuno turco normalmente consiste en pan, tomates, pepinos, aceitunas, queso, huevos, yogur y miel. El almuerzo y la cena son por lo general uno o dos platos, acompañados de ensaladas y mezes, aperitivos Turcos, que incluyen el cacik (ajo y pepino), dolma Biber (pimientos rellenos), y sigara borek (queso blanco y hierbas en un cigarrillo en forma filo abrigo de pastelería). La fruta es un elemento principal, y se extiende a través de las estaciones de las cerezas y las fresas, de melón e higos.

Pero con tantos kilómetros de costa, ¿donde se elige el punto de partida? Tres áreas en particular son mis favoritas. La primera es la antigua región de Licia, un bulto gigante en el Mediterráneo en la parte más vulnerable de Turquía. Situado entre Fethiye y Antalya, es una zona rebosante de mitos y una joya de la arqueología. Aquí, detrás del alza de las montañas Taurus, una extraordinaria cultura y un pueblo ferozmente independiente se han desarrollado. Su arquitectura funeraria, a diferencia de cualquier otra cosa en el mundo, todavía acuna puertos prósperos.

Esta fue la legendaria tierra de la Quimera, un monstruo temido de la mitología griega, descrito ya por Homero: “Ella era de la raza divina, no de los hombres, en la parte delantera era un león, en la parte trasera era una serpiente, y en medio una cabra, que espiraba de manera terrible llamas de fuego.”

La leyenda probablemente debe su origen a un sitio extraordinario en lo alto de las colinas. Sagrado desde tiempos inmemoriales, se encontraba el santuario principal de la ciudad portuaria de Olympus. Aquí las llamas saltaron de la tierra – un fenómeno derivado de una bolsa subterránea de gas natural que se inflama espontáneamente en contacto con el aire exterior -.

El crucero goleta no es la mejor manera de explorar una nación evidentemente marítima, a veces es la única forma de hacerlo. Incluso ahora, hay pequeños pueblos costeros que son accesibles sólo por mar. Uno de los destinos favoritos es la aldea de Kale, en el extremo sur de Licia. Por encima de unos muelles y pequeñas embarcaciones de pesca, se levantan una serie de destartaladas casas hechas de piedras antiguas. Dominando la escena entera está una poderosa fortaleza otomana construida hace 550 años, formada para subyugar a los caballeros cristianos de Rodas y asegurar las rutas más importantes entre Constantinopla y Jerusalén. El castillo, sin embargo, es relativamente joven. Antes de 1800 años, un pequeño pueblo llamado Simena estaba encaramado aquí. Su estilo, de pequeño teatro griego se asienta alrededor del castillo otomano, y alrededor de todo el pueblo se encuentran las tumbas excavadas en la roca, y los sarcófagos de diez pies de altura.

Una segunda área grande para la vela está al oeste de Licia, la antigua región de Caria, entre Bodrum y Fethiye. Este fue el antiguo reino de Mausolo, una dinastía poderosa hace 2,400 años. Una región estratégicamente vital, densamente poblada en la antigüedad con las ciudades ricas, que era custodiada celosamente y buscada de igual manera. Hoy en día, sigue siendo una maravillosa mezcla de maravillas arquitectónicas e históricas. Las tumbas del templo exquisito de Caunos, tallada en un acantilado por albañiles colgando de cuerdas, la monumental ciudad de Cnido, famosa estatua de Praxíteles infame ‘de Afrodita, la primera mujer desnuda en la historia, y Halicarnaso en sí, el sitio del mausoleo y la legendaria y poderosa fortaleza de San Pedro.

Un tercer aspecto glorioso del crucero, es la antigua Jonia, al norte de Bodrum. A lo largo de este tramo de costa desarrollaron una civilización de la brillantez excepcional. En los siglos anteriores a Alejandro Magno, la dinámica de las ciudades de Jonia ayudó a sentar las bases de la literatura griega, la ciencia y la filosofía.

Bajo Roma, estas ciudades se hicieron cada vez más ricas, prósperas, hermosas y completas, abastecidas de los mejores templos, teatros y mercados que el dinero podía comprar. Los aspectos más destacados son abundantes: desde el puerto de Myndos, donde Casio huyó después de asesinar a Julio César, hasta la ciudad, perfectamente conservada, de Priene, donde las casas, calles y edificios públicos se colocan en una colina, en una cuadrícula perfecta; y, por supuesto, Éfeso, capital romana de Asia. Esta fue una de las primeras ciudades del mundo en tener alumbrado público.

Si le apetece explorar algunas de las mejores maravillas antiguas del mundo, la primavera o el otoño es el mejor momento para ir. De abril y principios de mayo de Turquía se ve adornada con un impresionante despliegue de flores silvestres. Desde finales de mayo hasta principios de junio el mar se presta para nadar antes del quemante calor del verano, mientras que de septiembre a octubre el clima es ideal para bañarse tranquilamente.

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