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Mediterráneo. Turquía. Navegando a través de los siglos

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Licia, ubicada en el sur de Turquía, lleva consigo unas de las maravillas más grandes del mundo: una línea costera perfecta para la navegación.

Hoy existen una serie de cartas náuticas que los pilotos tienen a su disposición para navegar por esta zona, cuando hace 200 años atrás esta franja costera ubicada en el este del mediterráneo era sólo un punto en blanco en el atlas geográfico. El hombre es a quien debemos agradecer esta transformación, pues literalmente puso esta parte de Turquía en el mapa y como una figura célebre en el mundo marítimo. Su nombre es una constante definitiva de la navegación a base de varios instrumentos, ya que se convirtió a la escala que clasifica a todos los vientos: Beaufort.

Por supuesto que la costa de Licia era bien conocida y usada antes de Francis Beaufort, un Almirante Británico quién inició su trabajo en 1810. Se embarcó directamente en una de las principales rutas de navegación en la antigüedad, el camino Grecia -Egipto, y en la época cristiana en la ruta de peregrinación de Constantinopla a Jerusalén. Cualquiera que hubiera marchado en la antigüedad por estos caminos, diría que estas rutas parecerían no haber cambiado.

Los marineros son relativamente recientes en comparación con los que viajaban en uno de los mayores descubrimientos arqueológicos que jamás se ha hecho. El naufragio más antiguo del mundo se encuentra frente a la costa Licia, revelando la sorprendente longitud de tiempo que la gente ha estado navegando a lo largo de esta costa. Cuando se descubrió los restos del naufragio de Ulu Burún, todos se dieron con la sorpresa de que se trataba de un buque de 3350 años de edad, que llevaba una carga extraordinaria como esquema del comercio actual. A bordo había toneladas de cobre, lingotes de vidrio y lapis lazuli, tinte púrpura, espadas y tridentes, un libro de cera, e incluso un instrumento musical similar a una lira, probablemente utilizado por la tripulación para entretenerse por las tardes. Un escarabajo de oro de la reina egipcia Nefertiti, es una idea del posible origen de la nave.

Los viajeros de hoy pueden cruzar estos mares con una comodidad inimaginable en la Edad del Bronce o incluso en el tiempo de Beaufort. La mejor manera de ver la costa Licia es a bordo de una goleta.

La palabra deriva probablemente del término francés Goulette. Por generaciones, estos barcos de madera de dos palos, a veces también conocido como calcos, se han utilizado para el transporte y la pesca a lo largo de las costas del sur de Turquía. Normalmente diseñados con un arco agudo, haz ancho y redondeado en popa, ahora están diseñados y equipados con el confort en la mente y no el comercio. Hechos a mano en Turquía vienen con tripulación oriunda del lugar, con un capitán, cocinero y marineros de cubierta adicional. Todo lo que los pasajeros tienen que hacer es descansar, mirar el horizonte, y relajarse.

Gran parte de la costa Licia permanece completamente virgen. El aumento de las montañas de piedra caliza caída en picado en el mar azul, talla desde la orilla en una cabalgata de pequeñas calas, bahías escondidas y playas prístinas. Las laderas están envueltas en los pinos y olivos. Las ruinas de un sinnúmero de ciudades antiguas, griegas, romanas y bizantina serpentean por la costa, lo que limita el desarrollo de algunas zonas aisladas. Es la increíble combinación de maravillas históricas, vela, natación y excelentes aficiones y disciplinas lo que hacen de esta costa un lugar realmente mágico.

De vuelta en 1952, Freya Stark, uno de los grandes viajeros femeninos del siglo 20, navegó a lo largo de esta orilla y cayó perdidamente enamorada de esta franja costera.

“Cada bahía o promontorio de estas costas, cada ronda cima de la montaña, cuyo nombre clásico da vida a las leyendas y las nubes están flotando, llevando los signos visibles e invisibles de su pasado… No hay tantos lugares donde reine la magia sin interrupción como en ese… y de todos aquellos, la costa de Licia es el lugar más mágico “.

Cuando los licios nativos vinieron se encontraron envueltos por las brumas del tiempo, lo que no evitó que la civilización se desarrollara en un ambiente único. Situada entre el Imperio Persa hacia el este, y los antiguos griegos al oeste, se tomaron ideas de ambos, fusionándolos en un estilo arquitectónico excepcional, el mejor visto en las tumbas que ha dejado el tiempo. Hay gigantes pilares monolíticos coronados con graves cámaras de mármol que datan de hace 2.500 años.

Excavadas en acantilados las tumbas gigantescas se asemejan a los templos griegos. Otras sepulturas se incustran en la roca viva asemejándose tétricamente a las casas, con maderas en el techo, exactamente igual a los almacenes de grano utilizados en el campo. Las más comunes son los sarcófagos góticos, muchos de ellos están esparcidos por la región, algunos decorados con la cabeza de la mítica Medusa o de leones feroces para protegerse de ladrones de tumbas o profanadores. Las tapas de los sarcófagos se extienden hasta un punto estrecho, que si se mira al revés, se parece al casco de un barco y la quilla, un motivo importante para un pueblo marinero.

Muchos de los grandes sitios de Licia son directamente accesibles desde la costa. Göçek es uno de los centros de navegación a vela de mayor envergadura de la región, y en un par de horas se puede haber viajado lo que en tiempos remotos costó 1.400 años. Hasta en la isla de Gemiler, a menos de un kilómetro de longitud, se puede explorar los restos de una pequeña comunidad cristiana de la época bizantina, cuyo descubrimiento ha sido supervisado por arqueólogos japoneses en los últimos dos decenios. Aferrarse a las laderas de la isla nos lleva a cinco iglesias, llenas de mosaicos geométricos y columnas talladas con cruces.

La costa norte está llena de casas y tiendas equipadas con tanques de agua de lluvia, donde se recoge este elemento vital que, probablemente, es vendida en una suma considerable a los navegantes de la zona. Sube a través de los árboles y encontrarás una antigua forma de procesión utilizada por los peregrinos en el camino a la iglesia catedral en la cima de la isla. Calcule el tiempo de su visita correctamente y llegará a encontrar la parte superior lista para experimentar una de las mejores puestas de sol: el mar brilla como el oro en cadenas de colinas escarpadas que se convierten en siluetas brillantes.

Justo en el interior de Gemiler se encuentra Kaya Koy, un lugar lleno de ambiente y misterio, el escenario de la última novela de Louis de Berniere. Se trata de una auténtica ciudad fantasma, abandonada por sus habitantes griegos cuando Turquía y Grecia intercambiaron sus poblaciones en 1923. No es muy vieja para los estándares de otras ciudades en ruinas a lo largo de la costa, pero paseando por sus calles vacías te llenas de una aura placentera y estimulante, y hace que te das cuenta de lo bien que los sitios realmente antiguos han sobrevivido.

De vuelta a la goleta, la vida es como una larga lista de placeres celestiales: un chapuzón por la mañana en las aguas color turquesa, un lugar de buceo al lado de la costa rocosa, un giro de aventura en el windsurf como una brisa; una expedición en el corto kayak para explorar una entrada oculta. Vale decir que si quieren conservar su energía, hay una abundancia de oportunidades de relajación, como la lectura y tomar el sol.

Luego está el desfile de delicias enviadas desde la cocina, un cuadro perfecto de la abundancia real de platos principales recién preparados, berenjenas rellenas, cordero a la parrilla, aceitunas multicolores, albóndigas picantes, queso feta, y un montón de ensaladas mezcladas con limones locales y aceite de oliva. Además de eso es esquisita la generosidad de la fruta fresca de temporada: de moras a los melones, granadas a las fresas. Turquía es el paraíso de un gastrónomo y cocinero, pues la nave no deja de evocar deliciosas sensaciones cada día.

A medida que la vela da otra parada para almorzar y el capitán del barco comprueba su posición en el GPS, reserve un pensamiento para el capitán Beaufort, navegando por estas costas en el siglo XIX. Se quejó en su diario lo poco que tenía para encontrar el camino:

“Las cuentas existentes fueron sólo las dejadas por los antiguos geógrafos … no hay descripciones náuticas de la costa, ni señales con las que el navegante se pueda dirigir”

Su tarea fue totalmente cuidadosa. Arrastrando una cadena de acero de 100 yardas de largo, marcadas con banderas y palos en la orilla, tomaron observaciones meticulosas y ángulos sextantes, y se trazaron los puntos de la posición resultante. Lento pero seguro, su equipo de inspectores se abrió camino a lo largo de la costa, poniendo a Licia en el mapa, a pesar de la vegetación y gran inclemencia del calor:

“Los zapatos de corte, en las rocas, empapado por los atolladeros, o quemados en las arenas candentes, eran de poco uso”

Uno de los lugares más bonitos de toda la costa es Uca Iz, que significa “tres bocas”. Este pequeño pueblo de pescadores está conectado en su interior por un camino lleno de baches delgados que se retuercen tortuosamente a través de un paisaje salvaje de rocas con filo de las navajas. No es sorprendente que el pueblo esté allí por el mar. Está muy bien protegido por dos bloques gigantes de tierra, así como la masa larga y delgada que es Kekova Island, quien forma un rompeolas natural. Este ha sido un refugio vital desde hace unos 2.500 años, y en su historia se encuentra de todo. Por un lado es una necrópolis increíble (literalmente “ciudad de los muertos”) de sarcófagos de piedra en pie hasta tres metros de altura y que data del siglo aC, por el otro, los edificios de almacenamiento, las iglesias y las casas de las ciudades bizantinas.

El pueblo moderno de la UCA Iz es pequeño en comparación con sus predecesores. Aquí puedes encontrar algunos lugares pequeños para hospedarte, un par de tiendas de venta de comida y alfombras, una pequeña mezquita, algunos restaurantes y un bar. Eso es todo. Es un lugar perfecto para atracar en un reposo alejado un par de días.

Al este, Vela y las montañas de Taurus pronto se alejan de la orilla, revelando una gran llanura fértil en Finike, que es la fuente de muchas de las naranjas de Turquía. A una hora gloriosa del interior se levanta el sitio antiguo de Arykanda. En el alto de la ladera de una montaña se erige esta ciudad romana griega y, a continuación, literalmente, hallamos todo en conjunto. Ha sido bautizada como la “Delphi turca” por su espectacular ubicación y excelente estado de conservación. Hay toda la parafernalia habitual de una antigua ciudad próspera; el estadio, templos, baños, pero el entorno es lo más destacable, las lejanas montañas son simplemente de infarto.

Hay más en Licia que vela y arqueología. Uno de los grandes atractivos de la región Camino Licio, el primer sendero turco de gran distancia. Fue clasificado por Domingo Times del Reino Unido como uno de los diez mejores caminos para realizar caminatas de todo el mundo, el camino tiene 500 km de pistas y caminos antiguos de herradura que unían a la región antes de la llegada del coche. Balizados con rayas rojas y blancas, muchas secciones de la misma siguen a través de la costa, por lo que es perfectamente posible echar el ancla y aventurarse a un paseo o caminata.

Algunos operadores ofrecen ahora goletas especialista en cruceros para amantes de la caminata, por lo que puede hacerse trekking a lo largo de algunos de los mejores tramos de la Vía Licia, con un barco en alta mar siempre presente, que garantizan el transporte de lujo, restaurantes y alojamiento. ¿Qué podría ser más fino que caminar a lo largo de una calzada romana o vía de pastores, descubriendo antiguas ciudades con vistas impresionantes, y luego tener un baño en la goleta al final del día?

En muchas partes de Licia, puede dirigirse a una corta distancia del interior de una manera simple, pero sumergiéndose en la era pre-industrial, en un campo trabajado tanto como si hubiera si se tratara de Estados Unidos y la Europa de los siglos atrás. Si vas en el mes correcto encontrarás a las mujeres con pantalones coloridos falciformes secando el trigo dorado en las terrazas. Caminando a lo largo de los caminos de tierra, puede oir el tintineo de las campanas de cabra llenando el aire, con un cabrero anunciando su rebaño de brillante negro. Muy de vez en cuando incluso se podría llegar a través de algunos carboneros semi-nómadas que llegan al puerto con los frutos de su trabajo después de varios meses viviendo y trabajando en los bosques.

Es la calidad intemporal de Licia, la que es uno de sus mayores atractivos. Aunque mucho ha cambiado desde que Francis Beaufort hizo el primer mapa de la costa y muchas de sus antiguas ciudades, hay muchas cosas que él reconocería incluso el dia de hoy. Su estudio reveló una magnífica costa y una riqueza sin explotar repleta de maravillas arqueológicas. No pasó mucho tiempo antes de que un ejército de cazadores de tesoros europeos llegara en busca de las mejores ruinas. Cuando el primer envío de “canicas” Licio – estatuas, templos y tumbas – llegó al Museo Británico de Londres, causó tanto interés y entusiasmo entre el público que hubo un resurgimiento de la arquitectura gótica. Licia está siendo descubierta por los arqueólogos cada año. Estos sitios antiguos forman un telón de fondo perfecto para unas vacaciones espléndidas de vela. En muchos casos es posible navegar directamente en el puerto antiguo de una ciudad licia y ubicar un páramo por la noche. ¿Cuánto más se puede obtener de un crucero? Pasear en vela a través de la costa licia es una experiencia que lo marcará de por vida.

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